2008-08-26
NVISION 08大會正式揭幕
黃仁勳:NV引領的視覺運算時代才剛開始
文: John Lam / 美國聖荷西報導
文章索引: 封面故事 IT要聞 NVIDIA

業界首個視覺運算應用的技術論壇, NVISION 08 大會 25 至 27 日於美國聖荷西舉行, NVIDIA CEO Jen-Hsun Huang( 黃仁勳 ) 於揭幕演講時指出,視覺運算正影響著人們生活和工作的各種層面及視覺運算,並改變電腦及我們的日常生活,他展示了 NVIDIA GPU 於工業繪圖、網絡社交軟件、電視廣播系統及觸感人機界面領域的最新技術應用,說明 NVIDIA GPU 正不斷地擴大其生態系統,其所引領的視覺運算時代才剛剛開始。

 

Jen-Hsun 回顧以往的繪圖卡加速卡年代, GPU 僅擁有特定的運算功能,到現今的 GPU 已能應用於一般用途運算上,並且達至 1 Teraflop 的運算效果, GPU 已經不再只為 3D 遊戲而生,並正改變整個業界生態環境。他舉出由史丹佛大學研究的 Folding@home 計劃,借助 CPU 在閒置時協助模擬運算蛋白質的摺疊及分解,讓研究人員更好了解蛋白質的成長,如何克服老年癡呆症及多類癌症。

 

這個計劃現時有 2 千 6 百萬台 PC 參加,提供達 288 Teraflops 的運算能力,而數月前 NVIDIA 推出了 CUDA 版本的 Folding@home ,改用 GeFoce GPU 進行運算,雖然現時只有 2.43 萬台 PC 採用 CUDA 版本的 Folding@home ,所佔比例不到 1% ,但卻擁供了 1.4 Petaflops 的運算能力,這相等於由 CPU 運算的 5 倍,而研究人員相信未來將會有更多科學運算應用採用 GPU 作運算加速,令研究速度大幅提升,超級電腦伺服器將會由單純 CPU 架構,變成 CPU + GPU 架構。

 

接著 Jen-Hsun 由模擬運算蛋白質的摺疊及分解,跳進汽車工業領域,他請來德國的數位顯像技術公司 Realtime Techniology 營運長 Peter C. Stevenson ,經由 NVIDIA Quadro 所展現的即時可視化技術,將通過電腦造型設計 CAS 、計算機工程設計 CAD 、計算機工程分析 CAE 及計算機輔助製造 CAM 等不同軟件產生的技術性語言,轉化為可以與其他工程師共享的可視化語言,在 7.5 米長的大屏幕上進行 1:1 的顯示輸出。

 

 

據 Peter C. Stevenson 指出,對汽車工業而言,即時可視化技術既是一個技術開發方法,更是一個複雜的設計仿真工具,它旨在建立一種人工環境,開發人員可以在這種環境中以一種「自然」的方式從事駕駛、操作和設計等實時活動。汽車公司可用此技術設計汽車的各個部位,並交由下游廠商依據此可視化設計完美精準地完成汽車公司的製作要求。不僅如此,即時可視化技術還可以廣泛用於汽車試驗和培訓等方面。

 

此外, Jen-Hsun 談到未來網路社交將會由平面轉移至 3D 虛擬世界,人類可以在網際網絡中有如現實世界般與朋友進行互運,並展示由韓國軟件廠商 Nurien 最新開發的網路社交互動軟體, GPU 不單提供了 3D 虛擬世界,更採用了 NVIDIA PhysX 技術進行物理運算,讓虛擬世界內的人物作動更具真實感,使用者可在私密的網路世界,享受有如真實的現場感,並可儘情發揮自己的想像力及創造力,拓展網路社交。 Jen-Hsun 更認為 3D 虛擬社區將會取代平面社區如 Facebook 等,成為未來的主流社交平台,這點與 Intel 在 IDF 提出的看法完全一致。

 

 

視覺運算應用其實並不局限於 PC 領域, Jen-Hsun 談到 NVIDIA 圖形技術正應用於即時廣播領域上,他請來專為運動節目提供互動式解決方案、 Sportvision 技術長 Marv White ,展示如何採用 NVIDIA 圖形技術的即時廣播解決方案,包括美式足球的 1st & Ten ( 虛擬黃色進攻 10 碼線 ) 、即時顯示汽車性能數據的 RACEf/x 、高爾夫比賽時亮顯在草坪 / 球道上的擊球關鍵要素 GOLFf/x 、棒球比賽中顯示虛擬好球區和追踪投球的 Kzone 等等。

 

 

據 Marv White 指出,基於 NVIDIA 強大的圖形技術, Sportvision 正在開發在賽車比賽轉播中,觀眾可以看到賽車飛奔中所產生的氣流的流向和感覺,今後還能開發出讓觀眾有在駕駛座,俯瞰賽車和在賽車之後觀看的感覺的功能,視覺運算應用讓觀眾仿如置身現場般。

 

揭幕演講的高潮, Jen-Hsun 請來 Perceptive Pixel 的創始人兼首席科學家 Jeff Han ,研示他所研究的技術 Touch UI ( 觸感人機界面 ) ,在 100 吋的 Touch UI 電腦上,操作將無需通過鼠標和鍵盤,只需觸動屏幕,菜單就可顯現和使用,而且還可以通過觸動和手寫輸入,並可同時讓幾人同時使用,而且每人可以在自己想研究的界面上工作。

 

 

Jeff Han 認為, Touch UI 技術的很大程度要歸功於越來越發達的繪圖技術和 GPU ,想像今的的 iPhone 為大家廣泛使用,未來使用的範圍及接受度一定更高。

 

Jen-Hsun 在最後展望未來視覺運領域發展,他認為視覺運領正影響著人們生活和工作的各種層面,造福了不同領域的消費者,並改變電腦及我們的日常生。早前 Intel 公開指出 GPU 時代即將終結,而 Jen-Hsun 在 NVISION 08 大會上有完全反撃了這個說法,以上這些工業繪圖、網絡社交軟件、電視廣播系統及觸感人機界面領域的最新技術應用,說明 NVIDIA GPU 正不斷地擴大其生態系統,其所引領的視覺運算時代才剛剛開始。

 


NVIDIA CEO Jen-Hsun Huang ( 黃仁勳 )

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