2008-08-28
NVIDIA為保SLI市佔最終讓步
授權X58主機板原生支援SLI技術
文: John Lam / 美國聖荷西報導

為提升 SLI 平台市佔作出最終讓步, NVIDIA 27 日於美國聖荷西舉行的 NVISION 08 論壇上宣佈,將會授權 Intel X58 主機板在沒有加入 nForce 200 晶片下原生支援 SLI 技術, NVIDIA MCP 事業群技術市場總監 Thomas A. Peterson 表示,這是 NVIDIA 與主機板及 PC 業者們之間的授權,與 Intel X58 晶片組並無關係,而 X58 SLI 授權亦非免費,但相比要加入價值約 30 美元的 nForce 200 解決方案便宜得多。

 

據了解, NVIDIA 雖然取得 Intel Quick Path Interconnect (QPI) 授權,卻無意推出支援 QPI 的晶片組產品,但為了提供 Intel SLI 高階平台解決方案, NVIDIA 早前宣佈以 Intel X58 平台上加入一顆代號 BR04 的 nForce 200 接橋晶片,為 Intel X58 主機板提供 SLI 技術支援。

 

不過,加入 nForce 200 接橋方案並沒有得到主機板及 PC 業者們的普遍接受,主要原因為 nForce 200 接橋晶片定價高達 30 美元,將直接提高 Intel X58 主機板成本及售價,而且 nForce 200 並沒有為 SLI 技術帶來明顯效率,只是間接的授權費行為。

 

雖然 NVIDIA SLI 技術授權一直不願意開放給第三方晶片組廠商,但為了保護高階繪圖卡市佔,以防 ATI CrossFire 技術有機可乘, NVIDIA 27 日於美國聖荷西舉行的 NVISION 08 論壇上宣佈,將會授權 Intel X58 主機板在沒有加入 nForce 200 晶片下原生支援 SLI 技術。

 

NVIDIA MCP 事業群技術市場總監 Thomas A. Peterson 表示, NVIDIA 計劃伸延 SLI 支援政策,將授權 Intel X58 主機板可原生支援 SLI 技術,而現時這項政策只會針對 Intel X58 主機板產品,並且是 NVIDIA 與主機板及 PC 業者們之間的授權,與 Intel X58 晶片組並無關係。

 

 

Thomas A. Peterson 補充指, Intel X58 主機板授權並非自動獲得,主機板及 PC 業者們需要把產品交給 Santa Clara Certifcation Lab 進行認証,成功通過認証的產品將會獲得授權金鑰 (Approval Key) ,讓主機板業者放置於 Intel X58 主機板的 System BIOS 上,驅動程式將會確認 System BIOS 內的授權金鑰及 Chipset 的 Device ID ,決定是否提供 SLI 支援。

 

但值得注意的是, X58 SLI 金鑰並非免費,不過相比要加入價值約 30 美元的 nForce 200 解決方案便宜得多, Thomas A. Peterson 表示,尚未有定指定授權的數量及模式 ,可以是對主機板出貨數量收取授權、或是單一型號收取授權,甚至是整家公司買斷授權也可,歡迎 NVIDIA 與主機板及 PC 業者提案。

 

Thomas A. Peterson 明白把授權金鑰放置於 System BIOS ,難免會被玩家們破解,但 NVIDIA 所針對的是主機板及 PC 業者們,他們如果要讓產品提供正式的 SLI 支援,把產品進行官方認証絕對是唯一途徑,而事實上 NVIDIA SLI 繪圖技術備受高階玩家所推崇,相信主機板亦會樂意接受原生 X58 SLI 授權方案。

 

現時已得悉 Intel X58 SLI 平台可以支援兩組 x16 、一組 x16 、兩組 x8 、透過 PCI-e 接橋晶片達成三組 x16 ,以及 4 組 x8 的 PCI-e 配置,而 4 組 x8 的配置更可以支援四組繪圖卡,提供 3 Way SLI 加上 PhysX 運算支援。

 

不過, NVIDIA 並沒有放棄 Intel X58 晶片組配搭 nForce 200 的 SLI 解決方案,據 Thomas A. Peterson 表示, nForce 200 晶片組可提供 3 組 x16 及 2 顆 nForce 200 晶片組達成 4 組 x16 的 PCI-e 配置,雖然在主流遊戲應用下, nForce 200 SLI 解決方案並沒有明顯效能增益,但對終極遊戲玩家來說,他們會不惜一切追求最極追的效能,因此 nForce 200 SLI 仍有存在的價值。

 

 

被問及會否把 X58 主機板授權模式擴大至其他支援 2 組 PCI-e 或以上的平台, Thomas A. Peterson 表示,現時只考慮開放於 X58 主機板上產品上,而現有的 Intel Socket 775 平台及 AMD 平台, NVIDIA 現時已有 nForce 晶片組產品提供 SLI 支援,因此並不會考慮完全開放 SLI 予第三方晶片組廠商。

 

雖然 NVIDIA 並不打算推出支援 Intel QPI 協定的晶片組產品,但 Thomas A. Peterson 強調 NVIDIA 沒有打算放棄 Intel 平台晶片組事業,現時已確定會推出支援 DMI 協定的 Intel Socket 1160 平台晶片組,外間傳出 NVIDIA 將退出晶片組事業的消息並不正確。

 

ASUS 、 GIGABYTE 及 MSI 均認為, NVIDIA 願意提供原生 X58 SLI 解決方案,而且不用更改現有的主機板 PCB 設計,而且成本比 nForce 200 低很多,事實上作為高階主機板能同時支援 SLI 及 CrossFire 技術,的確沒有比這樣的設計更為理想,只要授權費用合理,主機板業者均樂觀其成。

 


NVIDIA MCP 事業群技術市場總監  Thomas A. Peterson

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