2012-07-31
「Tahiti XT2」 性能再向上
AMD Radeon HD 7970 GHz Edition
文: Grove Yeung / 評測中心


NVIDIA 與 AMD 卡王之戰再度重燃。數月前 NVIDIA 成功以 GeForce GTX 680 奪去 Radeon HD 7970 效能王者寶座後, AMD 總結教訓痛定思痛,推出改良版 Tahiti XT2 核心,時脈緊貼競爭對手,新推出的 Radeon HD 7970 GHz Edition 以高時脈面世,又否重奪失落的核心效能王者寶座呢 !?



反擊 GeForce GTX680 、 AMD 再次爭奪單核心卡王之位

 

 AMD Radeon HD 7970 GHz Edition

 

回顧這幾個月內繪圖卡市場的發展,可說是風起雲湧。去年 12 月 22 日 AMD 推出 Radeon HD 7970 ,採用全新 「 GCN 」 架構而使效能一鳴驚人,一洗舊有 Radeon HD 6000 系列繪圖卡的頹風,隨後 AMD 在 2012 年第一季一口氣發表了 Radeon HD 7700 及 HD 7800 兩款核心,大有重演當天 Radeon HD 5000 系的大好形勢。

 

在今年的 1 月至 3 月, Radeon HD 7970 與 Radeon HD 7950 成為高階玩家的出機首選,加上 Radeon HD 7970/HD 7950 GNC 架構在 CrossFire 時效能增長有 80-100% ,吸引部分玩家購買雙卡運行 CrossFire ,因此各大品牌的 Radeon HD 7970/HD 7950 均異常缺貨,每當代理商新到貨即被各電腦商店搶購一空。玩家們更愛屋及烏,買不到 Radeon HD 7970/HD 7950 便退而求其次購買 Radeon HD 6970/HD 6950 ,使 AMD 高階繪圖卡享受了美好的一季時光。

 

可惜在短短的風光過後, NVIDIA 沒有再給予競爭對手機會,在 3 月 22 日發表全新 「 Kepler 」 架構及 GeForce GTX 680 繪圖卡。所謂兵不厭詐,雖然早期流傳 「 Kepler 」 架構的「 GK10 」核心表現平平,一般相信它的型號為 GeForce GTX 670 ,以 Radeon HD 7950 甚至 Radeon HD 7870 為假想敵,預設取代 GeForce GTX 570 及 GTX 560 Ti 。而與 Radeon HD 7970 同級的 GK110 受 TSMC 28nm 製程所困擾,預計最快在第三季才能登場。可惜 AMD 的如意算盤卻落空。

 

主要由於早期的 「 GK104 」 工程樣本核心時脈 705MHz 、流處理器 1411MHz ,效能不高。但其後 NVIDIA 發放新版 BIOS ,核心時脈提升至 1006MHz ,並引入最高 1158MHz Boost Clock 加速模式,效能猛增 30% ,而且更在 Radeon HD 7970 之上。與此同時, NVIDIA 一改過重偏重效能犧牲功耗,最明顯的改變是放棄雙倍流處理器時脈的做法,最終 GeForce GTX 680 功耗僅 195W ,遠比 Radeon HD 7970 的 250W 為低,因大幅提升了 GeForce 的競爭力。

 

「 Tahiti XT2 」 核心時脈提升、 AMD PowerTune with Boost

 

 AMD Radeon HD 7970 GHz Edition

 

GeForce GTX 680 在兩方面向 Radeon HD 7970 提出挑戰,一是較高的效能,二是較低的功耗,要提升效能將會大幅增加功耗,這是半導體晶片的物理特性,除非在製程方面作出改進。結果 AMD 選擇在這段期間努力與 TSMC 改進 Radeon HD 7970 的良率 (Yield Rate) ,並挑選部份體質優良的晶片,可在 1GHz 以上核心時脈及 6Gbps 記憶體時脈工作的同時,以比 「 Tahiti XT 」核心低電壓工作 ( 從 1.175V 降至 1.020V) ,使整卡功耗不超過 250W ,配合新上場的 Catalyst 12.7 驅動程式,這便是 Radeon HD 7970 GHz Edition 。

 

對比 「 Tahiti XT 」核心, GHz 版本的「 Tahiti XT2 」 核心改用更強的 AMD PowerTune with Boost 。 AMD PowerTune with Boost 在原來 High P-State 之上新增 Boost P-State ,令最高時脈進一步提升,以 Radeon HD 7970 GHz Edition 為例,在 Boost P-State 工作時脈可由 1000MHz 提升至 1050MHz 的水平,跟 GeForce GTX 680 在 Boost Clock 時由 1006MHz 提升至 1058MHz 十分相似。

 

Radeon HD 7970 GHz Edition 實現 Boost P-State 的秘密,在於提供 3 大功能技術,包括動態電壓加強 (Dynamic Voltage Boost) 、準確電壓估數 (Higher Accuracy Power Estimation) 以及數位溫度估量 (Digital Temperature Estimation) ,在有需要時及時增加電壓,並提供準確的電壓及溫度數據,以及最佳調整核心工作時脈。

 

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