2013-03-08
GCN 架構專業繪圖卡
AMD FirePro W7000
文: Grove Yeung / 評測中心


AMD 推出 FirePro W600 多屏繪圖卡後,於去年 Q4 推出 FirePro W5000, W7000, W8000 及 W9000 3D 多屏專業繪圖卡。對比上一次 Northern Islands 的升級 ( 即 FirePro V7900 & V5900) ,這次 Southern Islands 推出的型號更加全面,而且更不單在硬件,同時 AMD 亦積極跟各 ISV 軟件商進行 FirePro 繪圖卡的認證及功能優化,對商用市場為主的專業繪圖卡起了非常關鍵的作用,本文即以 FirePro W7000 中價卡入手,為大家揭開 GCN 3D 專業繪圖卡的性能。



GCN 架構轉戰專業繪圖市場      幾何性能大躍進

 

GCN 架構在遊戲卡市場已證明其身價,藉著較高的資源利用率,結合最新 28nm 工藝使內建 Stream Processors 數目大大增加,最終使 GCN 架構遊戲卡性能幾乎是上一代 VILW 的一倍。 GCN 架構轉戰 FirePro 專業繪圖卡後同樣顯現其價值,甚至比遊戲繪圖卡市場猶有過之,比如在幾何性能方面,遊戲繪圖卡只強調採用第 9 代 Tessellation Units , Throughput 是第 8 代 Tessellation Units 的 4 倍。

 

同樣的 Tessellation Units 在專業繪圖卡上稱 GeometryBoost 功能, GeometryBoost 功能固名思義可大大提升幾何圖形性能,非常適合專業繪圖工作應用,因為專業繪圖往往需要同時處理大量的多邊形,所以繪圖卡的三角形生成率十分重要。據 AMD 方面表示, FirePro W7000 的三角形生成率達 18.5 億 / 秒,是 Quadro 4000 8.9 億 / 秒的 2 倍,可用作提升模型畫質,如把 FSAA 全屏幕反鋸齒功能設定為開啟也不會影響操作表現。

 

另一項對專業繪圖卡重要的功能為 DisplayPort 1.2 , DisplayPort 1.2 早於 Radeon HD 6850 時即已提出,但當時沒有太大的作用,主要原因是顯示器以 HDMI 為主流, DisplayPort 顯示器 ( 包括 mDP 在內 ) 僅佔少數,未能引起市場注意。 GCN 架構推出時, AMD 繪圖卡在支援 DisplayPort 1.2 上更見成熟,除了以 DisplayPort 1.2 支持 AMD Eyefinity 多屏幕顯示功能外 ( 即以 MST Hub 把 1 個 DP 1.2 端子分為 2-4 個 DP 1.1 輸出 ) ,也可用作支援 4K DP 1.2 顯示器,實現 4096 x [email protected] 輸出。由於在專業繪圖市場上,用家更加接受 DisplayPort 而非 HDMI 顯示器,所以支援 DP 1.2 也成為新一代 AMD FirePro W 系列的最大賣點。

 

GeometryBoost
圖為 GeometryBoost 功能解釋圖

 

積極與 ISV 專業軟件商合作       支援繪圖卡新功能及優化

 

專業繪圖卡定位在工作用途,有特定的工作應用,要求對所需專業軟件的絕對兼容性,因此在新一代 FirePro W 系列 3D 繪圖卡上市前, AMD 即馬不停蹄與各 ISV 進行 FirePro 的認證、測試及優化工作。在 2012 年年中, FirePro W 系列推出前數月, AMD 與 PTC 合作推廣新一代的 Creo 2 專業設計軟件,同時宣佈 Creo 2 支援兩項 FirePro 的特色功能。

 

首先是 VBO(Vertex Buffer Object) ,此項功能使 GPU 可以把數據存在高速的 GDDR5 記憶體作直接讀取,不必經過系統慢速的 DDR3 記憶體,令渲染功能可以提升 4 倍。另一項是 FirePro 的獨門技術,名為硬體加速透視渲染 (Order-Independent Transparency, 簡稱 OIT) ,可為設計帶來 2 項得益。

 

在效能方面, OIT 技術無需特別排序即可以半透明狀態進行零部件之間的組裝和檢查,據 AMD 與 PTC 測試所得比舊版本軟件可提供 9 倍的速度。 OIT 功能還包括精確到像素的景深排序 (Pixel-accurate depth sorting) ,可最大地減少視覺殘影 (Visual Artifacting) ,分析模型更為簡易及有效率。

 

事實上,目前 FirePro 已取得超過 100 項以上的專業軟件認證,針對不同行業的需要,如工程與繪圖設計 (CAD/CAE/CAM) 、數字內容創作 (DCC) ,以至高清監控、安防及金融等行業,支援的主要專業軟件有 3dsMax 、 AutoCAD 、 Maya 、 Photoshop 、 SolidWorks 、 CATIA 以及西門子 UG NX 等等。

 

AMD FirePro W7000 1

支援 Vertex Buffer Oject 功能, rendering 速度可以提升 4 倍。

AMD FirePro W7000 2

AMD 與 PTC 測試 FirePro V7900 在 OIT 功能下最高可以提速 9 倍。

AMD FirePro W7000

FirePro 可支援 Creo 2 的 OIT 功能,可最大地減少視覺殘影。

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