Intel 又要大開殺戒了!

以Intel的體量和實力,殺入任何一個全新領域都會對這一領域原有的生態產生質的影響。
這次,Intel又將瞄準哪裡?

出乎意料,不是一個而是兩個!

4月15日,Intel 2015年第一季財報新鮮出爐,從眾多的業務和數字中可以總結為一句話:
數據中心業務和物聯網業務的強勁增長彌補了客戶端業務的下滑。

其實,包括PC、筆記本、平板電腦、移動設備在內的客戶端業務無論從營收還是利潤角度,
一直都是Intel最重頭的業務,
但是PC整體市場的疲軟以及移動市場中的嚴峻挑戰,使得這個芯片巨頭不得不開始謀劃新的戰略佈局。

Intel在物聯網的佈局已經有目共睹,
不論是Edison、Quark還是最新面市的Curie,不僅技術超酷,而且面對物聯網這個充滿想像的大市場。
作為Intel最新的業務集團,物聯網業務目前體量不大,
但增幅迅速,第一財季營收5.33億美元,同比增長11%。

而在Intel財報中,表現最亮眼的當屬以服務器芯片為核心的數據中心業務,
第一財季營收37億美元,同比增長高達19%,已經成為第二大營收和利潤支柱。
Intel未來發展是否能夠符合華爾街預期,數據中心業務已經成為重中之重。

多年來這一業務一路向好,以Intel處理器為核心的x86服務器已經佔全球服務器出貨量的97%,
但是,除了芯片技術和製程按照原有路線圖不斷升級之外,Intel在數據中心領域鮮有新的動作。
而這次,筆者認為,Intel至少要殺入兩大全新市場。

跨界網絡

在這個企業級新市場,Intel選擇自行跨界的方式來「大開殺戒」。

在IT巨變的年代,巨頭跨界已經成為稀鬆平常的事。
幾年前,網絡巨頭思科開賣服務器,現在已經和惠普、戴爾、IBM、聯想一起成為全球前五大服務器供貨商;
通信芯片巨頭高通則是前些日子也高調宣佈,要做服務器芯片挑戰Intel。
你看,「人不犯我,我不犯人」的處事態度在商業市場完全行不通。

這次,Intel選擇了網絡作為跨界方向。

這源於SDN(軟件定義網絡)的興起。將硬件和軟件相分離,將控制與數據相分離,是SDN的初衷,
網絡設備也隨即從垂直、高集成度的封閉方案向標準硬件、開源軟件的開放方案轉變。
將標準硬件都替換為Intel的通用平台?!這正是Intel的如意算盤。

其實早在2011年,Intel就開始將SDN作為研發項目,
但4月3日才發佈的關鍵創新方案DPDK(數據面開發工具包)第二版才使得Intel邁出了技術積累期。
作為對底層網絡驅動優化的工具,它可以大大提升Intel通用CPU對網絡數據包的處理性能。

換句話說,在DPDK第二版之後,Intel的通用CPU設備將在技術上更容易替代大量計算密集型網絡設備,
比如防火牆、負載均衡器、寬帶接入服務器、電信網絡中的各種網元設備,
這對於Intel來說是一個巨大的增量市場,當然也意味著更充分的競爭。
競爭?都和誰競爭?

在IDF 2015上,
筆者還和Intel數據中心事業部副總裁兼網絡平台事業部總經理Sandra Rivera女士就競爭問題進行了溝通,
她並沒有正面列出競爭對手的名字,而是指出了競爭對手所在的領域,
也就是通用CPU在網絡領域可替代FPGA。ASIC以及DSP等市場。

所以,相關企業要小心了!

因為,如果說前幾年還是Intel跨界網絡還處於技術積累期,那麼今年則是它向市場發力的關鍵之年。
在它的135家生態圈合作夥伴中,華為,惠普、甲骨文、天融信、中國電信等字眼已經足夠吸引眼球,
今年網絡市場將啟動「刀光劍影」模式。

定製化變局

在這個企業級新市場,Intel或許選擇以收購的方式來「大開殺戒」。
就在前幾日,美國傳來爆炸性傳聞,Intel準備斥資130億美元收購FPGA(可邏輯編程芯片)巨頭Altera,
從而醞釀一起Intel史上最大併購案,但隨著第一季財報的發布,又有消息傳雙方談判陷入僵局。
但不論如何,這至少反應處理器的一大變革方向——芯片定製化,這也是Intel期望殺入的新市場。

要知道,雖然Intel在服務器芯片領域佔有絕對優勢,且財報勢頭正猛,但是也面臨兩大挑戰:

第一就是ARM在移動端崛起之後,還要利用低功耗的特性殺入服務器市場;
第二則是服務器業界的另一呼聲,根據工作負載來對處理器到整個硬件設備進行深度定製化。

可以說,前者壓力來自低端新型處理器,但高通已經借勢準備來Intel的地盤了;
後者則是高端處理器欲向數據中心市場擴散,微軟數據中心正考慮與Altera合作利用FPGA來替換現有的通用CPU;
就連老對手IBM也將POWER處理器開放知識產權並組成OpenPOWER聯盟,FPGA的巨頭都成了聯盟一員。

是的,隨著谷歌、亞馬遜、BAT等互聯網、云計算超大型數據中心的崛起,通用轉向定製成為發展趨勢,
而登峰造極的定製化就是FPGA。這個市場門檻很高,利潤很豐厚,
目前也只有賽靈思和Altera幾家企業據守。如果染指這一市場,併購會比自行跨界更為符合商業規律。

另一方面,繼CPU+GPU之後,用CPU+FPGA來進行大數據、高性能以及人工智能的處理也是新的技術趨勢。
在IDF上,筆者特意向Intel中國研究院院長吳甘沙求證這一問題,
他表示Intel多年前就開始了這種技術的前瞻性研究,目前在FPGA領域採用的是技術合作的方式。
未來是合作還是收購,Intel這次差點就成功下定決心了。

要知道,FPGA的未來前景巨大,目前雖然是50億美元的中型市場且成飛速增長態勢,
但據有關研究機構預測,隨著FPGA在通信、汽車、工控、數據中心的計算和存儲等領域的廣泛看好,
未來與此相關的領域可以高達500億美元。

不論傳聞是否屬實,除了繼續發展SoC,Intel在定製化芯片領域的步伐恐怕要繼續加速了。

最後需要強調的是,這兩大新市場並非無稽之談,
Intel CEO科再奇在投資者大會上就公開表示過,
在未來將將進入數據中心基礎設施的可盈利相鄰業務,以穩定公司盈利,增大股東回報,並計劃兌現承諾,
以增加在數據中心市場的年複合增長率。

未來怎樣,繼續看Intel出招吧。

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intel 應該要求美帝,買起amd,而又唔告佢

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好似美國國防部
都大開殺戒
禁止Intel處理器落入
解放軍有關機構
挖了個坑等Intel跌落去

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中國可以自主研發處理器, 但技術差大遠, 可以用龍芯..........用多幾个.

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用 FPGA 咪走返好似 IBM Blue Gene 咁?

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回覆 5# bookie

正確地說是用甲骨文的OPENSPARC T2處理器加自己的處理器為藍圖. 內地自己仍然摸索中.

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期待中...

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