PCCW:有關申請本地免費電視節目服務牌照

電訊盈科(股份代號:0008)【香港.2013年6月10日】電訊盈科有限公司今天就集團旗下的香港電視娛樂有限公司(「香港電視娛樂」)申請本地免費電視節目服務牌照(「免費電視牌照」)的事宜,作出以下聲明:
十年前電訊盈科憑著對開拓媒體和創意工業之抱負,持續在巿場作出實質投資,開辦了一個成功的收費電視服務。到今日,now TV所取得之成績已是有目共睹。我們能夠成功之其中一個原因,是建基於政府開放市場的政策,令我們可以公平地、以實力與當時已有相當巿埸佔有率的營運商作良性競爭。
電訊盈科的媒體業務在2012年錄得超過港幣28億元的營運收益,EBITDA亦取得近乎港幣5億元。在客戶數目、整體收益及盈利能力上,都超越其他營運商,成為香港最具規模的收費電視平台。
多年來,本公司一直不斷作出龐大投資及提升製作能力及設施,務求繼續為香港觀眾製作更多優質節目。事實上,電訊盈科透過進軍收費電視市場及投資媒體業務,已為香港帶來明顯的利益,包括擴大收費市場規模、帶給觀眾更多高質素內容選擇、提升行業的客戶服務水平和創造就業及培養人才等。
我們剛慶祝now TV成立十週年,展望未來十年,電訊盈科希望可為香港整體行業及觀眾帶來更大的裨益。
本公司於2010年初遞交申請書時,對所建議的免費電視服務的經營能力是充滿信心。到了今天,再經過三年的發展,我們的信心只更與日俱增,因為:
電訊盈科的財務實力較三年前更為雄厚,有助支持及建立一個長遠及成功的免費電視服務。在眾申請者母公司當中,電訊盈科的財政實力是最穩健,市值及盈利能力也是最高的。事實上,電訊盈科在2012年錄得正現金流(港幣38.93億元)及EBITDA正數(港幣77.88億元)。

我們經過多年發展已成為本地主要的內容製作商,亦大幅增加自製節目的數量。我們所製作的23條本地頻道,包括新聞、體育、娛樂、旅遊、飲食、生活時尚及綜藝節目,現時已有 超過2,000小時的娛樂節目庫存,每年產量約為1,000小時(當中還未包括我們與合作方共同擁有的版權)。此外,本公司還有兩條24小時不停播放的新聞及財經頻道。我們相信電訊盈科製作的節目時數是三個申請者當中最高的。

我們更開啟嶄新的互動技術平台,創製前所未有的遊戲節目(例如《撳錢》及《撚價》等等)。此外,now TV亦為香港觀眾帶來超過180條頻道,大大增加了觀眾嘅選擇。

近年,我們亦加強了節目採購,成功取得熱門節目內容的免費電視及收費電視播放權,例如在簽訂由今年8月起三個球季的英超,一併購入收費電視及免費電視播放權。另外,我們亦同時擁有其他深受香港觀眾歡迎體育項目的收費電視及免費電視播放權,例如西甲、英格蘭足總盃、ATP及WTA職業網球巡迴賽、PGA高爾夫球巡迴賽、世界桌球巡迴賽及羽毛球賽事等等。

我們一直投資培育人才,創造就業機會。現時我們已擁有一支超過1,500人的媒體及製作專才團隊,並成功將我們製作的多條頻道,帶到海外主要巿埸,包括新加坡、馬來西亞、泰國、加拿大及美國,與當地的主要營運商合作,為香港製作人帶來國際視野及發展機遇。

經過十年的努力不懈,我們不斷嘗試創新的製作,並為香港開拓最先進的IPTV廣播技術,成功帶領香港屹立於全球技術及廣播發展的尖端,成為不少海外市場參考和效法的對象。我們突破傳統媒體的框框,利用我們在電訊、媒體及科技上的優勢,將香港的創意工業提升到新的層次。

我們尊重政府的發牌過程,亦一直耐心等候,但時間始終過了3年,所以今天我們希望政府在考慮發出免費電視服務牌照的決定時,考慮下列各點:
香港一直以來都奉行自由市場經濟,所推行的政策貫徹促進及支持市場開放原則。而這亦是商界及企業賴以創造就業和投資發展的基石。

在2010年,本公司提交了一份經過深思熟慮及根據當時實際市場情況來定的申請書,並已達到政府訂下的發牌要求。我們在媒體業務十年的實際營運經驗,對發展免費電視計劃亦是強而有力的支持。

雖然我們認為我們在眾申請者實力最強,但本公司認為只要申請者符合法定及政府指引中所列出的發牌條件,包括財務實力、專業知識、傳送基建及承諾為公眾提供優質電視節目,都應該獲發牌照。在一個公平競爭的環境下,市場力量及營運商的能力最終會決定業務經營能否成功,因為優勝劣敗乃市場規律,我們認為由市場去決定申請者能否成功,是最符合公眾利益的。

事實上,通訊事務管理局於2011年,已經建議向三個申請者不分先後次序及在沒有數目限制的情況下發出牌照。

香港電視娛樂於2010年的申請書中要求利用頻譜作廣播,但由於當時頻譜數量不足,該項要求為局方所拒絕。不過,根據政府於2007年公佈的《頻譜政策綱要》,有條款定下現有免費電視持牌人獲得續期不是必然的,而當市場對頻譜出現競爭性需求時,政府會採用市場主導的模式(例如拍賣)來分配頻譜。另外,預期頻譜分配過程一般會在牌照期滿兩年前開始(例如無綫電視及亞洲電視的牌照將於2015年下半年屆滿,相關的頻譜理應在2013年下半年開始進行重新審批和分配的計劃)。

頻譜是公眾資源,為了能最符合公眾利益地運用頻譜,我們認為在現階段政府對兩間現有免費電視台在申請續牌及頻譜使用權方面,應與三個免費電視牌照的申請一視同仁, 希望政府將五個申請一併處理,而關於發牌及頻譜分配的決定,亦希望政府以一個統一及全面的方法去考慮。

自2010年以來,市場情况變化甚大。期間,有不少觀眾為尋求更多節目選擇,已利用互聯網尋找節目內容。近年來,我們繼續加強投資於本地內容製作(每年製作數目超過數千小時)。為了令觀眾可以盡早得到更多更好的節目選擇,我們亦積極將三條自製的頻道放到互聯網平台,及透過不同的智能裝置,包括手機及平板電腦等,下載Apps免費收看。大家今天可能從報章看到我們的廣告,我們已將now香港台、now新聞台及now SPORTS PRIME體育台全面開放給香港觀眾。
不過,本公司深信要讓更多香港觀眾能夠欣賞到優質節目,透過頻譜傳送仍然是最佳及最有效率的方式。因此,電訊盈科旗下的香港電視娛樂依據《頻譜政策綱要》再度提出要求利用頻譜播放節目。
總結各點:
在眾申請者母公司當中,電訊盈科的財政實力是最穩健,市值及盈利能力也是最高的。加上我們有建立一個成功媒體業務的豐富經驗,這些都有助支持及建立一個長遠及成功的免費電視服務。

我們亦有強大的節目製作及採購能力,我們製作23條本地頻道,每年本地製作的娛樂及綜藝節目產量約1,000小時,為三個申請者中最高。同時,我們亦成功取得熱門節目內容的免費電視及收費電視播放權。

我們的申請完全符合發牌條件。我們認為所有符合發牌條件的申請者都應獲發牌照。優勝劣敗是市場規律,在一個公平競爭的環境下,由市場去決定營運商能否成功,是最符合公眾利益的。

由於現在距離兩家免費電視台續牌的時候亦不遠,為了能最符合公眾利益地運用頻譜及在《頻譜政策綱要》下,我們希望政府對兩間現有免費電視台在申請續牌及頻譜使用權方面,應與三個免費電視牌照的申請一視同仁,希望政府可以將五個申請一併處理。

我們希望政府對頻譜使用,牌照續期及發新牌照的政策作出全面考慮,讓營運商可以安心持續進行投資及加強服務,為香港媒體行業及廣大觀眾帶來裨益。同時透過良性競爭,提升香港創意工業整體在亞洲及全球的地位。