[短片] 電腦之父圖靈 (Alan Turing 1912-1954) 生平與功績簡介


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有「電腦之父」之稱的英國已故數學家圖靈(Alan Turing)於第二次世界大戰期間,成功破解納粹德國的密碼,被譽為縮短二戰的功臣。可是他在五十年代因當時英國法律不容的同性戀行為而遭定罪,最後走上自殺身亡的絕路,終年四十一歲,直到周二,他終獲得罕見的皇家特赦,洗涮污名,但已遲來了約六十年。
司法大臣戈瑞靈表示,女皇伊利沙白二世特赦圖靈,原因是「對今時今日而言,當年有關判決既不公平又歧視」。他說:「由女皇頒布特赦,對一位傑出人士來說,是最適合不過的致意。」首相卡梅倫表示,圖靈是位「非凡人士」,在二戰期間力保英國存續方面,扮演關鍵角色。
英國皇家學會主席納斯(Paul Nurse)感到快慰,說:「這位傑出英國科學家因性向被逼害,實屬不幸,但現在我們可以考慮如何紀念他的遺澤,對於這點我很高興。」
圖靈的電動機可說是現代電腦的前身,並在二戰期間成功破解德國U型潛艇使用的「謎」密碼機(Enigma)。他二戰時期在英國解碼中心布萊奇利公園(Bletchley Park)任職時的貢獻,被視為是縮短二戰的功臣。
布萊奇利公園與圖靈在戰時的貢獻,一直到一九七○年才對外曝光。這個機構每天破解約三千份德國軍事通訊,外界認為在圖靈團隊的協助下,二戰縮短了多達兩年。
圖靈因與男性發生性關係,於一九五二年被裁定嚴重行為不檢,不但遭到撤職,還被施打女性賀爾蒙以化學去勢。藥物產生了乳房不斷發育等副作用,令熱愛運動的圖靈身心受到極大傷害。他一九五四年服食用浸過氰化物溶液的蘋果自殺,終年四十一歲。同性性關係在當年的英國屬違法,一直到六七年才非刑事化。
多年來,包括霍金在內的多名著名科學家,不斷力促英國政府特赦圖靈,形容他是「現代最傑出的數學家之一」。二○○九年,時任首相白高敦公開為政府「可怕地」對待圖靈致歉,但仍有許多人士要求政府頒布完整特赦。去年,逾三萬七千人聯署一份網上請願書,要求英國特赦圖靈。
圖靈提出著名的圖靈機模型,為現代電腦的邏輯工作方式奠定了基礎。許多人工智能的重要方法也源自於他,包括發明衡量標準「圖靈測試」,用來判定機器是否具有智慧。圖靈的傑出貢獻使他成為電腦界先驅,為紀念這位偉大科學家,電腦界最高榮譽被命名為「圖靈獎」。