「轉貼」【財經追擊】5G燃起物聯網商機

5G大戰一觸即發!中移動香港近日公布,將在明年商用4.5G服務,搶先提供「準5G」服務,其他電訊商亦不敢怠慢,紛紛積極部署。今次電訊商嚴陣以待,全因5G將容許香港更有效發展「物聯網」技術,令香港變成智能城市,大量新商機湧現市場,這啖頭啖湯一定不能錯過。
香港的智能手機滲透率處於世界最高水平,高達百分之七十九,全靠香港擁有高速的流動電訊網絡。4G服務推出不到五年,各大電訊商已密鑼緊鼓為5G做準備,電訊業又將掀起一場大戰。

中移動(00941)子公司中移動香港公布,透過華為的網絡技術,正式進入4.5G時代。中移動香港董事兼行政總裁李帆風表示,明年二月將推出4.5G制式,首階段覆蓋人流密集的地區,包括尖沙咀及銅鑼灣,到時容量增加,更多用戶可連接高速網絡,大部分手機都可支援,現有客戶暫時不會加價。
為了發展5G,中移動香港早已開始鋪路,今年積極進行網絡優化工程,包括增加基站數目及優化基站,預計明年第三季將完成九成基站更新,並在港鐵(00666)的網絡系統進行全面升級,會提供LTE二千六百兆赫頻段覆蓋,現時已完成尖沙咀站大堂升級工程,車站大堂範圍網絡速度將提升四倍,預期明年會開通七個主要港鐵站,包括佐敦、太子及旺角等,並於三年內開通共十八個主要港鐵站,進一步提升網絡容量。

除了中移動積極進攻,那邊廂和記電訊(00215)旗下的3香港,今年初亦已開始做準備,將連接至和記環球電訊光纖專線基站的相關頻寬提升至一Gbps,以配合日後4.5G及5G技術的發展。3香港亦計畫重整其中一段九百兆赫的頻譜以提供4G服務,除了頻寛可以增加,亦是部署日後可以進一步聚合頻譜。

此外,香港電訊(06823)旗下的CSL,亦將網絡的最高速度提升至四百五十Mbps,亦突顯其高速網絡優勢。至於數碼通(00315),上週亦宣布,與Ericsson 達成五年期合作計畫,將推動5G發展,而「準5G」會於今年內進行測試,速度相等於其他網絡商的4.5G。

中移動急上位
其實,4.5G只屬過渡,5G才是電訊商的最終目標。中移動預期,5G技術有機會於一八年落實。在發展5G上,中國移動香港與3HK有先行優勢,因為現時由華提供的技術,可以將5G的關鍵技術Massive MIMO下放到4G網絡之中。Massive MIMO的優勢是基站的超大天線列陣,最多可達一百二十八支,遠遠高於之前基站的四至八支,網絡容量可提升達五至六倍,用二十兆赫的TDD二千三百頻譜,已經做到六百Mbps的值速度,對於人口密集的熱點區域,例如購物區、演唱會更為有效。現時Massive MIMO暫時只可用於TDD網絡,而現時只有中移動香港及3HK投得二千三百兆赫TDD網絡。

5G的面世,有機會令香港的電訊市場洗牌,而最大機會上位的,正是中移動香港。中移動○五年收購萬眾電話,當時只提供2G服務,亦主打中低端市場;直到一三年,開始租用電訊盈科的3G網路,以提升服務;近兩年更一改被動作風,不斷重鎚出擊高價投政府的頻譜,一四年以近十億投狂掃多段頻譜,於今年十月二十二日可正式使用後,中移動香港旋即推進4.5G。

中移動香港的優勢,除了母公司中移動財力雄厚,漫遊亦是其主打服務之一。中港兩地商務及個人活動愈加頻繁,令數據漫遊需要更為強烈,而中移動同時於中港兩地擁有網絡,能提供更為低廉及方便的漫遊服務。
革命性的轉變

相比起4G,今次的5G年代更為矚目,因為技術將有革命性的轉變,能為消費者帶來更新的服務,因此成為了電訊商必爭的的一仗。香港首富李嘉誠當年在記者會上用3G電話打視像電話,展示電訊業最新技術的一幕,不少香港人仍然歷歷在目。原來,推出3G已是○四年的事。3G將電訊世界從簡單的語音及文字,帶到視像層面,屬突破性的技術,但發展到現時的4G,主要只是頻速上的提升。

不過,5G的出現,將令電訊服務提升至另一個層次,並不限於人與人之間的通訊及消息的發布,而是加入事與物的連結,並會透過Wi-Fi及固網的連結,提升傳輸速率,做到無縫連結,即是萬物互連物聯網(Internet of Things;IoT)。

雖然現時的4G速度,足以應付用戶收看高清視頻,但對未來十年陸續推出的新應用來說,則顯然不夠用。1G至4G的技術,均依賴所謂正交多址接入技術。以2G使用的時分多址接入為例,會把一秒劃分為許多短的間隔,稱為時隙,之後給每個用戶分配一個特定時隙,但用戶不能接入已分配予其他人的訊道,而這種正交多址接入技術,很難支持未來的物聯網應用。5G能提升數據速率,減少端到端的延遲及提升覆蓋,其特性對於物聯網相關的應用屬非常重要。例如近年各大企業大力發展的無人駕駛汽車,以及智能交通系統,端到端的延遲必須大大縮少,才能順利運作。

在物聯網中,有許多設備例如無線醫療設備及可穿戴設備,如心跳檢測器、生物傳感器等,需要持續地及即時將病人的數據發送予醫院,通過使用非正交多址接入,可以將大量有不同業務質量需求的物聯網用戶及設備,放在相同的時隙或頻帶上。

建設智能城市
市場預期,未來數年全球便將進入物聯網時代,包括智慧城市、工業、醫療、汽車等應用,全部都要依附5G,而物聯網的市場規模極為龐大,處處都是掘金機會。

不少國家已開始建設全國性的物聯網,包括澳洲、荷蘭及南韓。南韓電訊商SKT今年六月宣布,推出國內首個全國性物聯網網絡,覆蓋全國九成地區,用途廣泛,甚至能用於監控下水道入口、追蹤兒童和老人行程,以及尋找失物等,南韓政府亦在政策上積極配合,希望藉此科技打救低迷的經濟。SKT物聯網的收費亦不高,月費計畫只介乎三百五十至二千韓圜(約二至十三港元),視乎數據用量而定。

IDC的研究報告指出,一四年全球物聯網的市值為六千五百五十八億美元,隨着愈來愈多的裝置與物件可以連接互聯網,預期到二○年,物聯網全球市場規模將大升至一萬七千億美元,年複合成長率達百分之十六點九。

IDC預計,到二○年,全球物聯網終端,包括汽車、智能雪櫃、智能電燈、智能鎖等物聯網內的一切上網設備數量,將從一四年的一千零三十萬個,增至二千九百五十萬個以上。設備、連接與IT服務,將佔去物聯網市場的最大分額生意,高達三分之二的規模流向這三個業務。

物聯網將興起
市場預期,全球第一個商用5G最有機會在亞洲區內誕生,所以區內的物聯網預期規模是全球最大。IDC預測,到二○年,亞太地區物聯網市場收入,將佔全球的百分之五十一點二,主因是中國之行動裝置用戶數不斷增多,以及政府為了提高製造業效率而進行一連串措施,令大量新裝置和物聯網標準出現。至於韓國和新加坡等網路較為普及的國家,亦會加快發展智能城市的建設,並強化物聯網的未來發展機會。

其實,各範疇的巨業已看中物聯網這塊肥肉,蘋果早於一四年公布HomeKit平台;谷歌去年亦發布物聯網平台Brillo與物聯網通訊協定Weave;三星早前亦收購美國智能家庭新創公司SmartThings,去年宣布全力進攻物聯網市場;Facebook創辦人朱克伯格今年初亦定下目標,要在家中設立一套人工智能家居系統,以幫助他的日常工作和生活。各大巨頭一湧而上,可見市場將很亮麗。

在物聯網應用的帶動下,全球的IT開支亦在急速增加,Gartner 的報告預測,全球在資訊科技的開支,明年將達三萬五千億美元,同比升百分之二點九,當中,中國佔了二萬三千億人幣,同比升百分之四點八;香港亦有百分之二點二的升幅,達一千七百五十億元。

雖然中國推出3G及4G的時間均大落後於主要市場,但在5G的發展上並沒有重蹈覆轍,現時上海已提前布局網絡5G,市政府分別與中移動、中電信(00728)等簽署「互聯網+」戰略合作協議,最快於一八年年底,上海全市將率先實現千兆光網全覆蓋,成為全球第一個千兆寬帶的城市,並率先實現商用5G服務。工信部副部長懷進鵬早前披露,內地物聯網產業規模快速增長,至一五年已超過七千五百億人民幣,年複合增長率超過百分之二十五。按中國的發展經驗,香港亦機會成為物聯網的重要市場。

電訊商新出路
物聯網的興起,令電訊商的競爭不再局限在流動通訊終端之上。通訊事務管理局的數據顯示,今年八月份,香港按人口計算的流動電話服務用戶滲透率高達百分之二百三十,流動電話服務用戶達一千六百九十二萬戶,當中擁有互聯網服務的2.5G、3G及4G用戶達到一千五百四十七萬戶。

在飽和的市場內競爭,電訊商盈利大受打擊,數碼通過去數年盈利跌多過升,截至今年六月底全年盈利少賺百分之十五,只有近八億元,較一二年的十億元有大段距離;和記電訊上半年的流動通訊業務營業額大跌百分之六十二,至三十四億七千萬元,EBITDA亦跌百分之二十四;香港電訊上半年的流動通訊服務營業額亦跌百分之零點五。

近年更有更多虛擬網絡營辦商(MVNO)搶飯碗,租用現有四間電訊商網絡提供話音及數據服務,總數多達二十六間,包括中資的聯通,以及香港寬頻(01310),所以再在傳統市場競爭,電訊商亦只有死路一條,物聯網正好為其殺出血路。

資料來源︰按此

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