2013-10-24
「Hawaii」核心、最強性價比
AMD Redoen R9 290X正式登場
文: Grove Yeung / 評測中心


繼月初 AMD 宣佈推出新一代 Radeon R9 及 R7 系列繪圖卡後,市場一直期待旗艦型號 Radeon R9 290X 的推出,採用設計經改良優化而成的「 Hawaii 」繪圖核心,加上搭載達 512bit 4GB GDDR5 記憶體,效能直逼最強單核心繪圖卡,更重要的是其售價僅為 US$549 ,售價比較同級對手更為「親民」, HKEPC 特別找來全新 AMD Radeon R9 290X 為讀者們探討其設計及效能表現。



用家的新體驗 Mantle API 與 TrueAudio Technology

 

AMD Redoen R9 290X 18

Mantle 是 AMD 專屬 API 介面,可減少 CPU overhead 等等

 

Radeon R9 290X 光有優秀的硬件架構是不夠的,為了加強用戶的體驗, AMD 特別為新一代 R9 和 R7 系列繪圖卡新增兩項不得不提的重要功能 — Mantle API 與 AMD TrueAudio Technology 。

 

Mantle API 是 AMD Gaming Evolved 計劃之上的產品,目前 AMD Gaming Evolved 計劃已取得一些成績,如 Crystal Dynamics 的《 Tomb Raider 》、 Irrational Games 的《 Bioshock Infinite 》、 Crytek 的《 Crysis 3 》皆參加了該計劃,而即將推出的大作《 Battlefield 4 》已確定會對 AMD 繪圖卡進行優化,加上 AMD 繪圖架構已壟斷了下一代 Game console 市場,遊戲開發商必須對 AMD 繪圖架構進行優化,所以 AMD 推出更具野心的 Mantle API 是可以預見的事情。

 

所謂 Mantle API ,是 AMD 與頂級遊戲開發者共同開發的專屬 API ,提供底層的編程功能,可直接對應 GCN 繪圖架構,減少 CPU overhead 等等。與此同時, Mantle API 可兼容 DirectX HLSL ,簡化 Porting 設定。至於 Mantle API 的具體內容,可以從 AMD Blogsy 上刊登的「 The Four Core Principles of AMD’s Mantle 」得知一、二。

 

Mantle API 包括了三個方面及四大必須原則。

三個方面包括︰
1) 是 AMD Catalyst 下的一個 thin driver ,可容許應用程式直接與 GCN 圖形架構對話。
2) 對應 GCN 架構的繪圖卡,包括新發佈的 Radeon R9 、 R7 系列以及 HD 7000 繪圖卡。
3) 以 Mantle SDK 開發包編寫的應用程式或遊戲引擎,如《 Battlefield 4 》使用的 Frostbite 3 引擎。

 

至於四大必須原則是︰
1) 幫助開發者
2) 幫助 PC 遊戲用家得到最好的效能
3) 令圖形 API 重新回到創新
4) 不要破壞遊戲市場。

 

由上得見,即將推出的《 Battlefield 4 》將會使用 Mantle API 的優化功能。據說今年 12 月左右會推出 Mantle API 的 Patch ,屆時將為遊戲帶來明顯性能的提升,而非 1-2% 的小幅度性能增長。不過, Mantle API 終究是 AMD 專屬 API 而非業界標準,所以 Microsoft 的 Xbox One 遊戲機平台已表示不會支持,以免影響到 DirectX API 的地位。所以 Mantle API 能否成功呢 ? 那便要看 AMD 推廣團隊的努力了。

 

AMD Redoen R9 290X

大家可在 AMD Blog 得知 Mantle API 內容

 

Radeon R9 290X 、 R9 290 與 R7 260X 是 AMD 這次發佈的新卡中少數支援 AMD TrueAudio Technology 的型號,其餘型號包括 R9 280X 和 R9270X 皆不作支援,一方面是可能需要硬件上作出修改,另一方面是 AMD 把 TrueAudio Technology 定作特色功能,現階後不會開放予全線繪圖卡。

 

AMD TrueAudio Technology 最大的改變是採用了可編程音效管線 (Programmable Audio Pipeline) 設計 ,可輕易實現 Spatialization 、 reverb 、 mastering limiters 及 simultaneous voices 等功能,如提供 360 度 8 聲道的空間定位,或演唱會中各觀眾合共數十聲道同時處理的現場音效,提供非一般的真實享受。

 

當然真實的音效性能是很耗資源的,為此 AMD TrueAudio Technology 採用專屬 Audio DSP 核心,可有效降低 CPU 資源佔用,提供實時的音效性能,這較一般方案因為需佔用 CPU 資源作軟件,很多時候因為 CPU 正忙於處理其他工作,未能及時抽身而影響到效能。

 

據 AMD 這次公開的 AMD TrueAudio Technolgy 架構,可見整合了多個 Tensilica 公司的 HiFi2- EP Subsytem ,後者是一顆完全可編程的 24bit audio SOC ,特點是面積小、功耗低,在每個周期可同時處理多個指令,使用 flexible datapath widths 等等。

 

AMD TrueAudio Technolgy 共有 6 channels audio stream ,每組設有 32KB Instruction 及 32KB Data Caches ,另加 8KB scratch RAM 作為快速本區操作。再者, Tensilica 公司的 HiFi- EP Subsytem 已支援超過 100 個以上 codec 及 audio and voice enhancement packages ,可輕易兼容現有方案,無須在軟件 porting 上作太大的改動。

 

目前 AMD TrueAudio Technology 已得到一定遊戲的支持,據 AMD 公佈有 Eidos Montreal 的《 Thief 》、 Square Enix 的《 Muroered ︰ Soul Suspect 》、 Crytek 的《 CryENGINE 3 》、 SEGA 的《 Sonic All Star Racing Transformed 》等。

 

AMD Redoen R9 290X 20

整合專屬的 Audio DSP ,可有效降低 CPU 負載

AMD Redoen R9 290X 21

有了 AMD TrueAudio Technology ,可以提供更多的特色音效

AMD Redoen R9 290X 22

AMD 公佈的 TrueAudio 架構,可見整合了多個 Tensilica 公司的 HiFi- EP Subsytem 。

AMD Redoen R9 290X 23

TrueAudio Technology 已獲得多家遊戲開發商, Audio Middleware 及 Audio Processing Algorithms 的支持。

AMD Redoen R9 290X 24

AMD 表示 R9 290 系列可以支援 4K 60Hz 輸出,而 AMD 更預備支援高達 600MHz 的輸出方案

 

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