2020-02-12
【不擠牙膏了?!】Zen 之父出手打救!!
Intel 大改 CPU 升級週期!! 由 10 年縮短至 5 年
文: Cherry Kwok / 新聞中心
文章索引: IT要聞 處理器 INTEL

近幾年,Intel 長期停留在 14nm 製程工藝階段,在 CPU 架構升級速度慢之餘提升有限,因此被外界嘲笑為“牙膏廠”,眼見 AMD 重新殺回了高性能處理器市場,Intel 處理器龍頭寶座已經「岌岌可危」,對此,Intel TSCG 高級副總裁副總裁、SEG 部門總經理、被稱為 Zen 之父的 Jim Keller 日前接受採訪時表示,接下來 Intel 將會有所改進,並透露了下一代最新架構。

 

以往 Intel 在處理器升級方面推依照「Tick-Tock」戰略,每 2 年升級一次 CPU 架構及工藝的戰略,不過整個 CPU 的架構體系升級週期很長,差不多 10 年才有一次根本性升級,回首 20 世紀 90 年代及 21 世紀初,Intel 在代與代之間的 IPC 是飛躍式進步的,例如從 Netburst(P4)到 Conroe(Core)架構再到 Nehalem(Core ix),而隨著 Intel 接近 10nm 製程,一切都放緩了。

 

Intel CPU Architectures

 

近幾年 Intel 發佈的六代 Core 到最新十代 Core 則採用了 Skylake、Kaby Lake、Coffee Lake、Comet Lake 微架構,不過由 Kaby Lake 開始其實都是基於第六代 Core Skylake 微架構的改進版。Intel 一個架構體系可以用很長時間,用幾年再縫縫補補幾年又是一個新的架構,在近兩、三年基於 Skylake 架構的魔改 Intel 雖然推出了多款新產品,不過實際在性能方面的進步是非常有限的。

 

有鑒於這幾年公司非常遲緩的微架構升級,Intel 在 2018 年就將一位專門研發處理器的「神級」人才 Jim Keller 收歸旗下,Jim Keller 曾兩次分別在 1998 年及 2012 年加入 AMD 團隊,為 AMD 最成功的 K8 架構及 Zen 架構進行研發,Jim Keller 更被稱為「Zen 之父」。

 

Intel Zen Father

Intel Zen Father

 

對於外界嘲笑 Intel “擠牙膏”,Jim Keller 在採訪中表示,Intel 過往仍努力遵從「Tick-Tock」兩年升級一次的 CPU 架構及工藝戰略,但是整個 CPU 架構體系的升級的週期很長,差不多 10 年才有一次根本性的升級,所以要成功走出目前“擠牙膏”的困境,創建新架構是必要條件。

 

Intel Zen Father

 

Jim Keller 說,在最佳、最快的情況下 CPU 微架構體系是需要每 3 年就更新一次,不過由頭開始創建一個新的架構其實需要大約 5 年的時間,現在 Intel 要做的就是將 CPU 架構升級的大週期從 10 年縮短至 5 年。

 

1.4nm

 

簡單來說,在未來每 5 年 Intel 就需要重新對 CPU 架構進行研發,這些 CPU 架構的改變並不是由 Skylake 到 Kaby Lake 再到Coffee Lake 的小改動,而是要創建一個新的架構並作出重大革新,給用戶帶來全新的體驗。不過,要縮短至 5 年的架構「大改」,Intel 要花的費用肯定會比 10 年「大改」一次架構更多,無論是技術、資金投入、又或是企業戰略方面都會面臨很大的挑戰。

 

Intel Zen Father

Sunny Cove

 

在去年 Intel 已經初步發佈基於全新「Sunny Cove」微體系結構的 Ice Lake 處理器,之後還會有「Willow Cove」的 Tiger Lake 處理器、「Golden Cove」架構的 Alder Lake 處理器,而根據 Intel 對工藝製程的規劃,「Sunny Cove」、「Willow Cove」、「Golden Cove」應該都會採用 10nm 工藝。

 

至於要看到「Zen 之父」Jim Keller 親手為 Intel 研發的新的架構可能就要等到「Golden Cove」之後,時間點大概就是 2023 年之後,實際上是即 Jim Keller 在 2018 年加入 Intel 團隊的五年後。總而言之,在市場發展中 Intel 還是野心勃勃,至於 「Zen 之父」Jim Keller 能帶來什麼重量級的產品? 就讓我們拭目以待。

 

Intel Zen Father

▲ 兩大前 AMD CPU、GPU 研發大神 Jim Keller (左) 及 Raja Koduri (右) 齊齊跳槽過 Intel

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