2010-02-12
NVIDIA Optimus 技術登場!!
不需MUX線路 IGP/GPU能實時切換
文: John Lam / 評測中心


為了讓電池續航力進一步提高,各大廠商均研發自家的節能技術,包括 AMD 與 NVIDIA 的 Switchable Graphics IGP/GPU 實時切換,只可惜此技術需要不僅令成本增加不少,更需佔用不少空間達成 MUX 線路,加上存在不少兼容性問題而未能普及。終於, NVIDIA 推出了全新「 Optimus 」技術,不僅低成本、高兼容性,而且可達成無縫實時切換,究竟此一技術關鍵為何 !?



5-10 秒黑屏、非自動切換    第二代 Switch Graphics 技術

 


經改良的第二代 NVIDIA Switchable Graphics 技術

 

SONY 研發的 Switchable Graphics 在當時來說是極具突破性的,只可惜 PC 廠商只能在硬件設計層面上作出省能功能,無法使用軟件作出配合,因此 NVIDIA 在 2007 年推出經改良的第二代 Switchable Graphics 技術,它容許系統不需要重新啟動,便可以在 IGP 及 GPU 作出切換,主要是透過影像 MUX 的方式在 IGP 及 GPU 顯示線路中作出切換,同時系統需要把繪圖資訊由記憶體拷貝一份至 GPU 的 Buffer 上,因此顯示屏會出現 5-10 秒的跳動。

 

對當年來說,第二代 Switchable Graphics 開始成為實用的功能,而非行銷噱頭,它真正做到 IGP 省電與 GPU 繪圖效能兼備,不過它有著一個重大缺點,就是它並非自動化,而且在一般需要 Direct API 的軟件正在啟動的情況下,它是無法作出切換的,例如在 3D 遊戲中當然是不可以切換,就算是 Windows 內的接龍遊戲,亦由於應用了 Direct API 所以不能達成切換,用家需要把大部份的軟件關掉才可以進行成功更換繪圖模式。

 

SG2
在傳統的 Switchable Graphics 硬體下再加入軟件的支援,無需再重新啟動

 

雖然已比第一代 Switchable Graphics 需要重新啟動來得迅速,但在 IGP 及 GPU 切換時仍會出現 5-10 秒的黑屏,不少用家對於出現屏幕閃動感到懼怕,尤其是入門用家更是不敢使用,以防止系統崩潰,就算明知是正常情況,但這 5-10 秒的黑屏對用家的感覺仍不好受。

 

尤其在 NVIDIA CUDA 技術續漸普及下,如果採用第二代 Switchable Graphics 技術,究竟有多少用家知道,什麼時候需要開啟 GPU 繪圖核心,更重要的是不少軟件為了減低系統崩潰的風險,會採用封鎖的方法不容許系統在運作之間作出繪圖模式轉換,對於一般用家來說,第二代 Switchable Graphics 技術仍存在很多不完善的地方。

 

 

值得注意的是,由於第二代 Switchable Graphics 是以軟體配合硬體的實時切換,成本將會沒支援 Switchable Graphics 提高不少,而且要支援第二代 Switchable Graphics , NVIDIA 需要制作特定的繪圖驅動程式,把 Intel 的 IGP 驅動包含在 Swirtchable Graphics 的驅動程式內,對更新繪圖程式構成難度,成本提升並且容易出現不相容情況。

 

AMD 同樣採用 Switchable Graphics 技術並於 2008 年初上市,雖然 AMD 推出的 Switchable Graphics 技術相較 NVIDIA 晚一點,但其實兩者所採用的方式十分相似,儘管擁有 Intel 的全力支援,但仍然存在並非自動化、 5-10 秒黑屏、需要關掉正在採用 Direct API 的軟件、以及在不少程式下切換會被鎖上。

 


AMD Switchable Graphics 技術與 NVIDIA 的相約,沒法克服黑屏、無法自動化的缺點

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