5G戰如箭在弦 數碼通不急「搶風頭」︰掌握好技術更重要

談到近年熱話的5G技術,這套新一代通訊技術傳輸速度驚人。有報道指,在理想情況下,傳輸速度可做到4G的10倍以上,以配合物聯網(IoT)及無人駕駛汽車的發展。

本港電訊龍頭之一的數碼通(0315)近年亦為迎接5G浪潮密鑼緊鼓,未來將進行5G實地測試,亦有意參與政府日後的頻譜拍賣。公司指,香港電信商發展5G,不用根據國家任務去走,所以營運策略會較實際,相信明年下半年有關技術將會在香港面世,惟數碼通並不急於「搶風頭」,成為本港第一間推出5G的公司,反而是掌握好技術,等待市場有足夠配套,才會大力推進。

電訊商要研究如何將5G變為市場化
好像開車過海要經過海底隧道,電信商就要有相關頻譜才能推5G。雖然香港市民現時仍未能使用到有關服務,但市場上的技術上已逐漸成形。因為政府已經用指配形式分派5G高頻段(26至28GHz)頻譜予中國移動香港、香港電訊﹙6823﹚及數碼通﹙0315﹚,其特性是傳送速度快惟穿透力較弱,用於支持大規模公共移動服務,並已進行實地測試,為將來應用做好準備。

數碼通總裁葉安娜(Anna)坦言,這次5G開發與過去4G、3G等網絡是息息相關,因為每次建網都要累積經驗,加上政府近年大力推動智慧城市,建立5G是事在必行,幸好減價戰暫告一段落,讓公司留力投資到5G。

公司科技總監鄒金根(Stephen)續道,預計5G投資額與當初建4G的時候相若,近日將進行5G (高頻段加中頻段)實地測試,為推出到市場作準備,料明年下半年將推有關服務,「我們的角色是如何將技術變成市場化。因為5G這套技術在實驗室可以做到很厲害,但到市場就另一回事,我們要考盧不同場境要如何應用。」

搞5G不是國家任務 不認為香港落後
5G分為高、中、低頻,效果各有不同。有電信商曾解釋,如使用5G高頻段的基站,信號覆蓋範圍就如同一個路由器。由於覆蓋範圍太細,於樓宇滲透不理想,加上市場上仍未有充足的流動裝置配合高頻段,所以未必協助電訊商大規模推廣5G。而中頻(3.5GHz)則相反,信號覆蓋範圍較廣,適合協助5G於社會上大規模使用。政府暫定該頻段於今年第3季以拍賣形式批出,可以說中頻頻譜批出後,將成為電信商大規模推廣5G之時。

數碼通指出,除了設備上的投入,亦要向政府支付頻譜費,所以投入成本巨大,但投入與回報暫未「有數得計」,因為業界仍未就 5G 業務模式的經濟效益達成共識。「在我們這一行是沒有辨法,電信商要冒險投資去行第一步建立5G。假設你建立不到順暢網絡,就好難令其他使用者開發新東西,到5G真正成熟的時候,你就慢對手(電信商)一步。」Stephen道。

雖然香港總被戲稱「落後」,但Anna明言香港在5G發展上,不算行得好慢,「其實歐洲有好多地方通訊技術不算很發達,還在用3G,而日本因為明年搞奧運會,年中才會有一小地區用到5G。香港不是依據國家任務去搞5G,所有電信商可以好實際去做,(數碼通建網)前期工作都好重要,其實好多時第一個推出的都不是最好,更重要是掌握好技術,以及市場有足夠配套,到市場有需求才大力推進。」

需求方面播種

但說來說去,5G究竟有何用處?技術上來說,5G具有低延遲和高傳輸速度、頻寬的特性,在理想情況下,傳輸速度可做到4G的10倍以上,以配合物聯網(IoT)及無人駕駛汽車的發展。除了提供智能家居產品,對應香港的環境,Anna早前對媒體指,較看好醫療、建築、零售、物業管理(私人、商業樓宇)、酒店旅遊以及物流運輸六大行業與5G結合會引伸出較大商機。

數碼通除了在5G供應作努力外,亦在需求方面播種,增加市場使用5G的可能性。去年以「智能酒店」及「智能家居」為主題,與新落成酒店或服務式公寓合作,向客戶提供自助「Check-in」及「Check-out」等服務。她曾表示,最快今年推出有關服務,而且該服務會以持續收費模式,向酒店收取費用。

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