2013-10-08
改名新登場、技術再優化
AMD Radeon R9、R7系列繪圖卡
文: Grove Yeung / 評測中心


不少人對於舊產品穿上馬甲便當新產品發售的做法極度反感,更認為這是犯了欺騙用家感情的「死罪」, 不過 AMD 最新發佈的 Radeon R9 及 Radeon R7 系列雖然基於舊的繪圖核心,但沒有打上 Radeon HD 8000 之名充當新世代架構,反而可更確切的說法屬於品牌的重組,把產品進行更仔細的劃分,而且提升產品速度,加上引入多項最新技術,為用家提供更多體驗。



Radeon HD 品牌終結   改名RadeonR9 、 R7系列


AMD Radeon R9

在新的佈局下, Radeon HD 將變成 R9 及 R7 兩大品牌。


進入後 PC 時代,由於 DIY 市場出現萎縮,所以廠商也紛紛調整過去的產品策略。首先是減慢產品更新周期,過往被視為必須的一年一代核心,確保產品能夠處於最新技術及工藝策略已被視為不合時宜。無疑新核心最能夠吸引消費者的眼球,但新核心開發成本極高,廠商往往未能收回投資成本即需開發新一代的核心,即使強如 Intel 也感到吃不消,何況其他廠商呢 ? 另一方面對於消費者來說,也由過往追求高性能的時代轉為理性消費時代,追求最佳性價比,產品功能足夠即可說是現在主流消費者的心態。

 

雖然如此,但產品的定期更新對廠商還是十分重要,有廠商統計,產品在推出一年後會失去銷售動力,必須至少每年更新產品以維持產品的銷售動力。這方面的高手是 NVIDIA ,如在 GeForce GTX 680 推出一年後對產品規格略作升級,改以 GeForce GTX 770 這一全新品牌發售,並成為市場上熱賣的型號以至帶動舊有 GeForce GTX 680 的銷情,可見品牌重組對於產品促銷有一定的幫助。

 

AMD Radeon HD 7000 系面世接近 2 年,產品的銷售動力已大不如前,實行品牌之重組以維持產品動力刻不容緩。廠商可在新產品面世的首 3 個月憑藉新產品發佈的動力維持高銷售,第 3-6 個月時間推出轉用提升時脈及加強風扇的超頻版本,再在餘下的 6 個月時間推出俗稱 cost down 的降價版本,吸引預算緊張的用家。因此,雖然效能級至主流級繪圖卡產品未有新核心的推出,但 AMD 仍推出新一代繪圖卡,配合優化功能讓用家作升級繪圖卡之用。

 

針對新一代繪圖卡產品,沿用多年的 Radeon HD 品牌,未如預料推出 Radeon HD 8000 及 Radeon HD 9000 的終極版本即提早退場,新的品牌將化為 Radeon R9 及 R7 兩大系列,符合 AMD 繪圖卡近年喜歡精簡產品型號的趨勢。雖然這次 AMD 品牌重組主要沿用既有的 GPU 核心,繪圖架構上變化不大,但通過軟件功能的升級,優化新世代 4K Ultra HD 的支援,對於用家來說還是蠻吸引的。

 

 

更重視遊戲優化     同時推出 Mantle API

 

過去, AMD 十分重視硬件規格的升級,忽視驅動的優化,結果 Radeon HD 雖然贏了硬件規格,但卻輸在遊戲兼容性能上,讓人感到一點遺憾。汲取過去的教訓, AMD 在 2012 年為 Radeon HD 7900 及 Radeon HD 7800 推出 Never Settle 與 Never Settle Reload 計劃,作為市場促銷策略的同時拉攏遊戲廠商,推出優化 AMD 繪圖卡架構的 AMD Gaming Evolved 計劃。目前 Crystal Dynamics 的《 Tomb Raider 》、 Irrational Games 的《 Bioshock Infinite 》、 Crytek 的《 Crysis 3 》皆參加了該計劃,而即將推出的大作《 Battlefield 4 》已確定會對 AMD 繪圖卡進行優化,加上 AMD 繪圖架構已壟斷了下一代 Game console 市場,遊戲開發商必須對 AMD 繪圖架構進行優化。

 

然而 AMD 並未滿足於 AMD Gaming Evolved 計劃的成就,計劃推出更上一層樓的 Mantle API 。所謂 Mantle API 是 AMD 與頂級遊戲開發者共同開發的專屬 API ,提供底層的編程功能,可直接對應 GCN 繪圖架構,減少 CPU overhead 等等。與此同時, Mantle API 可兼容 DirectX HLSL ,簡化 Porting 設定。

 

AMD 另一項野心勃勃的計劃是為 PC Gamer 提供 Powered by RAPTR 的 AMD Gaming Evolved APP 程式。該 APP 參考 Xbox-live ,旨在為 PC 遊戲提供像 Game Console 的體驗,可自動對遊戲設定作出優化。使用該 APP 後,會偵測用家的遊戲、硬件及設定,此次玩遊戲的 FPS 歷史數據圖表,為遊戲作出最優化的設定,有興趣的用家可到www.raptr.com/amd下載相關 APP 。

 

AMD Radeon R9

Mantle 是 AMD 專屬 API 介面,可減少 CPU overhead 等等

Radeon RX

Powered by RAPTR 的 AMD Gaming Evolved APP 程式可提供自動優化功能

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