2015-08-14
全球首款 MU-MIMO 無線路由器
Linksys 推出 EA8500、坐擁 4T4R 收發
文: Oliver Lam / 評測中心


為提高無線網絡速度,各家廠商都分別推出不同無線路由器產品,甚至有個別型號更提供 Tri-Band 三頻無線訊號,而近日 Linksys 就搶先推出全球第一款具備 MU-MIMO 無線技術的 EA8500 ,相較多年來的 SU-MIMO 技術, MU-MIMO 能夠讓裝置的等候時間大幅縮減,提升無線網絡的速度及效能。



Multi-User 技術增加無線通訊效率

 

 

無線網絡需求在近年大幅增長,除了有較多桌面電腦以及行動電腦使用無線網絡之外,智能手機以及平板電腦亦是令無線網絡需求增加的原因之一,一般來說現時平均每人都擁有超過一台的行動通訊裝置,以一個四人家庭為例,家中可能就已經擁有近十台不同的無線裝置,包括有智能電話、平板電腦、打印機、 IP CAM 等。

 

多年前的無線路由器都以單天線設計,直至到 802.11n 制式的出現,開始引入 MIMO (Multi Input Multi Output) 技術,利用一組以上的天線同時進行收發,以提升無線網絡速度,以 1T1R 設計的 802.11n 無線網絡就能夠提供 150Mbps 無線連接, 2T2R 就能夠倍增到 300Mbps ,在 802.11ac 制式出現後, 1T1R 的單天線速度更能夠提升至 433Mbps 。

 

不過一直以來 802.11n 及 802.11ac 的 MIMO 技術都只以 SU (Single-User) 方式運作,簡單來說,在每一個時間單位下,無線路由器只能夠與單一部裝置進行通訊,如果同時間有三台裝置進行連接,要與每台完成通訊一次的話就需要合共三個時間單位方可完成,這亦是越多用家使用無線網絡,就會令反應及速度下跌的原因之一。

 

EA8500

同樣在三個時間單位、 MU-MIMO 能夠與電腦通訊三次、相反 SU-MIMO 只能通訊一次

 

同時,訊號品質會受環境而改變,特別在較遠距離或需要穿過牆壁的空間,如遇到這類情況亦會令整體無線速度下跌。近年亦開始興起 5GHz 無線頻段,但當 5GHz 無線網絡同時間有 802.11n 以及 802.11ac 制式的裝置,在傳送時又會令效能下跌,這些都是 SU 技術方式下的弊病。

 

而 Qualcomm 早前就針對無線網絡部份,新推出一款具備 MU-MIMO (Mulit-User Multi Input Multi Output) 技術的網絡晶片組,擁有 Qualcomm VIVE 4-stream 802.11ac 技術,並率先應用在 Linksys EA8500 無線路由器,成為全球首款具備 MU-MIMO 技術的無線路由器產品。

 

EA8500

 

Linksys EA8500 是全球第一台擁有 MU-MIMO 技術的無線路由器產品,外觀上與 E8350 相似,中間部份採用鋼琴面設計,兩邊就設有大量開孔作為散熱用,表面除了 Linksys 字樣會發光表示路由路正在運作之外,機身均不設任何指示燈,除了省電之外亦能夠減少閃燈時對用家的影響。

 

EA8500 機背設有 4 組 Gigabit LAN 以及 1 組 Gigabit WAN 接口,是一般路由器最常見配置,另外提供 USB 3.0 接口以及一組 USB2.0 / eSATA 混合式接口,可連接硬碟機、打印機等,至於無線方面 EA8500 就設有 4 組外置式天線, 用家亦可按需要換上更高 dbi 天線。

 

 

EA8500

兩邊散熱孔加上中間的鋼琴面設計

EA8500

四組 Gigabit LAN 及 Gigabit WAN Port 接口

EA8500EA8500

( 左 ) 設有 USB 3.0 接口及 USB2.0/eSATA 混合接口 ( 右 ) 4 組外置式天線、用家亦可換上其他高 dbi 天線 

EA8500

 

拆開 EA8500 觀察內裡的用料部份,主處理器以及無線網絡晶片組均以金屬鋁片屏敝,主處理器 Qualcomm IPQ8064 上方更設有小型散熱器增加散熱面積, IPQ8064 是一顆擁有兩組 Krait 300 的雙核心處理器,運作時脈能夠高達 1.4GHz ,另外 IPQ8064 內亦有兩組 Network Accelerator Engines 以 730MHz 運作,強大的配置令 EA8500 能夠擁有 5Gpbs 交換頻寬。

 

記憶體方面就備有 512MB DDR3 記憶體以及 128MB 儲存空間,另外 IPQ8064 原生提供 USB 3.0 、 SATA 3 、 PCI-E 等連接介面,當中無線晶片部份就正正以 PCI-E 介面連接, EA8500 設有兩組 QCA9980 無線晶片,是 Qualcomm Atheros 針對 MU-MIMO 技術所推出的晶片組之一,加入 4 組無線調階放大器,擁有 4-Stream 無線通訊能力,為 EA8500 提供 4T4R 無線收發傳輸。

 

EA8500 的兩組 QCA9980 無線晶片分別針對 2.4GHz 以及 5GHz 無線頻段運作,提供 802.11 b/g/n 及 ac 制式連接, 4T4R 設計令 EA8500 在兩個無線頻段下分別提供 800Mbps + 1733Mbps 無線頻寬連接,最重要的當然是支援 MU-MIMO 技術。

 

在 MU-MIMO 操作中的同時,亦會利用到 Beam-Forming 波束技術加強訊號,原理上是透過多組天線,借助相位以及振幅的調整,令到用戶端位置可獲取同相位,但振幅相加的訊號,令距離以及速度有正面提升,這技術自 802.11ac 推出後有不少無線路由器產品都開始引入,而在 MU-MIMO 傳送過程中就更加能夠發揮作用。

 

EA8500EA8500

除了鋁金屬屏敝之外、主處理器部份設有型散熱器

EA8500

IPQ8064 主處理器、擁有 2+2 核心

EA8500EA8500

設有 2 組無線網絡晶片 QCA9980 、提供 4T4R 雙頻無線收發

 

EA8500

Beam-Forming 波束技術能夠加強每位用家的訊號收發強度

 
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