2009-11-20
強調高速、簡潔、安全
Google Chrome OS 真容揭示
文: David Chiu / 新聞中心
文章索引: IT要聞 軟件 Google

Google 香港時間 20 日凌晨 2 時,於加州山景城 (Mountain View,CA) 總部為 Chrome OS 進行首次技術演示,根據 Google 的說明, Chrome OS 的開發將秉承 Google 一向的路線:高速、簡潔、安全。

 

就現場片段來看, Chrome OS 的開機極快,從開機到顯示登入畫面,只需 7 秒,全因 Google 將程式、數據都存放在雲端,使到 Chrome OS 只需載入系統核心與瀏覽器即可運行,省去加載系統服務和各種程式的時間。

 

按照  Google 「網絡即平台」的看法, Chrome OS 程式都把是網絡應用存放在雲端,所以用戶無需加裝任何程式即可運行,因此系統分區已被鎖定為唯讀屬性,以可避免第三方軟件漏洞影響系統安全,及惡意軟件的侵襲;再配合 Chrome 瀏覽器本身的沙盒( Sandbox )機制 ,避免網絡程式的越權訪問;加上 Chrome OS 與雲端之間的通訊都會被加密,令系統安全得以保証。

 

關於簡潔一點就更容易理解,全因  Chrome OS 中主要軟件的就只有一個瀏覽器,什麼多餘的東西也沒有,就像 Google 的傳統搜尋介面一般,簡潔明瞭;至於官方推出的 Chrome OS 中會否包括更多軟件暫時尚未肯定,但筆者對此不存厚望。

 

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(圖左) Chrome OS 簡潔的介面(圖右) Chrome OS 因精簡架構加快系統啟動時間

 

會上還舉出一點,就是如果用戶遺失了他的筆記本電腦,只需會購買一台新機,在登入後一切資料仍會存在,沒有資料流失的問題,也使到用戶可以與作人共用電腦,不必擔心資料安全等問題,為用戶描繪了一幅美好的景象。

 

看了以上幾點,有一些讀者大概會開始行動,打算脫離 微軟,改投 Google 的陣營,不過筆者不得不告訴各位一些殘酷的現實,或者說是 Chrome OS 的缺點。

 

首先, Chrome OS 只會支援 Flash 記憶體,而不會支援從硬碟執行,嗯,各位並沒有看錯,就是不支援硬碟。因為  Chrome OS 的核心就是一個高效的瀏覽器,加上雲計算,所以不需通過硬碟啟動,減少系統樽頸限制;但卻會造成用戶端無法保存資料,必須依賴雲端的數據,並會受限於網絡連接,一旦出現海底電鑬故障故障一類的問題, Chrome OS 能否如常使用也成疑問。

 

其次,應用被局限於瀏覽器之中,在一定程度上降低了 Chrome OS  娛樂消閒方面的能力,相信不少用家在觀看串流片段時,都有連線速度不穩定,需要等待後續片段的經驗,而  Chrome OS 的普及過程中,將難以避免面對這個問題,就要看 Google 方面如何解決了。

 

再加上 Chrome OS 不支援第三方軟件,使到用戶可能必須改變使用習慣,學習如何使用網絡應用,影響工作效率。而且文件兼容性亦是一大問題, Google 的做法使目前一些成熟的解決方案、開源應用(例如 OpenOffice )無法應用到 Chrome OS 之中,造成用戶可能會遇到一些其他軟件早已解決的低級錯誤,而苦無應對方法。


就此演示會所見, Chrome OS 居然將開啟 Excel 檔案的重任交給微軟的 Windows Live Office ,實在令人啼笑皆非,從中亦可看到 Google 亦深知自家的 Google docs 無法完美兼容 Excel ,把難題交回微軟的手上。這雖然是非戰之罪,但可窺見雲計算及網絡應用不成熟的一面,企業或高端用戶會為省幾個小錢就把重要的工作交給前途未知的平台嗎?

 

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在 Chrome OS 開啟 excel 檔案的情形

 

結語

 

Google 方面雖然未有表明,但筆者以為離線應用雖可以通過 HTML5 建立,但卻會為 IE 不支援相關技術所約束,造成兼容問題,所以 Google 應該將會加快旗下 Gears 的開發,以加強離線應用的兼用性及降低開發難度;加上  Chrome OS 的演示會上,經已宣佈啟動開源的 Chromium OS ,相信會技術高手對其進行改造,使之能支援更多的硬體及應用程式,加強 Chrome OS 的各項能力。

 

不過, Chrome OS 前進的路上已經被一塊名為 微軟 的大山所阻, Chrome OS 能否成功攀過這座大山,就要看 Google 方面能夠投入多少資源,優化 Chrome OS 及 雲端運算的能力。若 Google 未能解決仰賴雲端計算帶來的問題, Chrome OS 可能只會成為實驗室出產的一樣小玩具,一切就留待時間為我們証明。

 

演示會額外話題

 

會上除了提到主角 Chrome OS 外, Google 亦表示 Chrome 瀏覽器 已提供二十個穩定版本的升級,並有 4 千萬用戶下載使用 Chrome 瀏覽器,而回收用戶反饋中,大都讚賞 Chrome 的高效。 Google 亦公開 Mac 版 Chrome 瀏覧器將在今年年底正式發佈,使 Apple 用家可以正式享受 Chrome 的簡單高效,不必忍受測試版或開者人員版不時崩潰的問題。

 

講者亦指出目前的行動產品市場上手機與 Netbook 會逐漸靠攏,兩者的差異會慢慢減少,主要是因為手機晶片愈來愈高速,以及手網上網亦日趨普及所致。同時舉出 GMail 、 Google docs 、 YouTube 、 amazon 、 facebook 等例子,稱雲計算的重要性在日後將更為重要,印証市場走向之餘,亦不忘為自家打廣告,展示了 Google 在這方面的實力與先見之明。

 

相關片段

 

Chrome OS 快速啟動技術解說及示範

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