2010-12-17
全新「Cayman」繪圖核心
AMD Radeon HD 6950/6970繪圖卡
文: 腦場打工仔 / 評測中心


AMD 15 日正式發佈全新高階繪圖晶片, GPU 核心代號為「 Cayman 」的 AMD Radeon HD 6950 、 6970 繪圖卡產品,基於全新「 Northern Islands 」 GPU 微架構設計,以如何提升平衡運算效率、 Geometry 及 Tessellation 運算能力、改善功耗效能比與強化電源管理技術為目標,究竟 AMD Radeon HD 6950 、 6970 繪圖卡,能否力壓 NVIDIA GeForce GTX 570 、 580 繪圖卡,在 GPU 市場保持一哥地位 !?



「時程為本」研發策略      放棄高階繪圖晶片研發

 

Traditional GPU StrategyNew AMD GPU strategy

 

當時已連續三代產品在銷情與繪圖效能上落後對手的 ATI ,公司銷售劣績再加傳出董事長何國源涉內線交易, ATI 股價跌至五年來新低,儘管 AMD 當年情況並沒有比 ATI 好多少,在考慮到未來處理器內建繪圖核心將是必然趨勢,唯一反敗為勝的可能性,就是結合 ATI 的繪圖技術,因此 AMD 決定把未來押注於併購 ATI 之上。

 

雙 A 合併後, ATI 無疑是一顆燙手的山芋,既是非常想得到的東西,卻又怕得到怕反而被拖累,合併不僅需要把兩家公司的人力及資源架構重整,同時亦要想法子拯救積弱的繪圖晶片產品線, AMD 作出了十分聰明的決定,不與 NVIDIA 追蹤無意義的效能數字遊戲,放棄高階市場而將研發資源集中於效能級繪圖產品。

 

按照 GPU 傳統研發時程,繪圖晶片廠商均會先設計高階繪圖晶片,然後將按照該設計刪減並移稙至中低階,由於高階繪圖晶片設計繁複,所需成本、時間甚巨,加上市場空間狹窄,展示意義較實際為高。因此, AMD 決定放棄高階 R700 繪圖核心研發,改為直接推出效能級繪圖晶片 RV770 ,節省成本、時間,高階市場則以雙繪圖晶片產品補上,提供更具伸延性的產品線。

 

結果,基於 RV770 效能級繪圖晶片的 Radeon HD 4800 ,成功搶在 NVIDIA 前一代效能級產品前面上市,同時以兩顆 RV770 繪圖核心的 Radeon HD 4870 X2 攔阻 NVIDIA GeForce GTX 280 ,以「 Time to Market 」為本的晶片研發策略, Radeon HD 4000 系列搶回不少市佔。

275 vs 4890

「半代更新」研發策略      基於舊架構改良搶先支援 DX11

 

面對即將降臨的全新 DirectX 11 時代,繪圖雙雄均以不同的策略交戰, NVIDIA 計劃以全新的「 Fermi 」 GPU 微架構迎戰,保持傳統繪圖卡研發線程,由最高階產品開始一直延續至中低階。

 

相反, AMD 則採用「打帶跑」戰術,基於 RV770 繪圖架構作改良並加入 DirectX 11 支援,推出全新 RV870 繪圖核心,架構設計僅以符合 DirectX 11 規格為目標、搶佔上市先機, AMD 明白到在 DirectX 10 與 DirectX 11 世代交替,遊戲廠商並未能即時推出採用 DirectX 11 技術的遊戲應市,但用家會為了未來規格的相容性,選擇規格較先進的繪圖產品。

 

基於 RV870 的全新 Radeon HD 5800 家族,儘管架構並未完全為 DirectX 11 繪圖規格進行優化,但在對手拿不出支援 DirectX 11 產品對比,加上 DirectX 10 效能表現理想, AMD 「打帶跑」戰術成功地取得壓倒性優勢,憑著「半代更新」的研發策略, AMD 終收復失地重返 GPU 一哥地位。

 

全新「 Northern Islands 」繪圖核心      AMD 繪圖技術的真正考驗

 

AMD VGA Roadmap

 

AMD 「半代更新」看準了世代交替時消費者的疑慮,盡快推出 DirectX 11 產品搶佔市場,再加上 NVIDIA 全新 DirectX 11 繪圖晶片因良率欠佳而多次延宕,最後更被迫屏敝核心部份單元,令 NVIDIA 全新「 Fermi 」 GPU 產品家族吸引力大打拆扣,均造就了 AMD Radeon HD 5000 家族在市場獲得青睞。

 

進入 DirectX 11 普及時代, AMD 心裏明白 Radeon HD 5000 家族只能充當過渡產品、市場搶佔時間先機而生的解決方案,與此同時亦必需針對 DirectX 11 的特性作出優化,以符合新一代遊戲應用需要,因此在推出 Radeon HD 5000 家族的同時,第二代 DirectX 11 產品研發工作亦同時並行。

 

根據 AMD 繪圖卡產品規劃,第二代 DirectX 11 GPU 微架構代號為「 Northern Islands 」家族,首款產品已於 2010 年 10 月 22 日上市,晶片代號「 Barts 」的 Radeon HD 6850/6870 效能級繪圖卡,緊接於 2010 年 12 月 15 日,再推出晶片代號「 Cayman 」的 Radeon HD 6950/6970 高階繪圖卡。

 

原定會在 2010 年第四季推出,採用兩顆「 Cayman 」繪圖核心的旗艦級產品 Radeon HD 6990 ,則需要延至 2011 年第一季上市。此外,針對中階繪圖市場、晶片代號「 Turks 」以及針對主流級應用、晶片代號為「 Caicos 」,同樣會在 2011 年第一季末上市。

 

有別於上代產品擁有規格上的絕對優勢, AMD 「 Northern Islands 」 GPU 家族,將面對補完後的改良版「 Fermi 」 GPU 家族, 最強對最強、雙方正面交鋒, AMD 繪圖技術面臨真正考驗。

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