2011-03-17
全新「GF116」繪圖核心
NVIDIA GeForce GTX 550 Ti
文: Gary Ng / 評測中心


NVIDIA 「半代更新」之路轉至主流級市場, 15 日正式發佈基於全新「 GF116 」繪圖核心的 GeForce GTX 550 Ti 繪圖卡,雖然繪圖架構基於 GeForce GTS450 繪圖卡的「 GF106 」繪圖核心,但核心時脈進一步提升之餘,同時亦解封原有的 192Bit 記憶體控制器規格,效能大幅提升下讓「 GF116 」亦把效能定位由「 GTS 」提升至「 GTX 」等級。



「 GF106 」良率提升     完美狀態上市 !?

 

GF106 GPU

 

NVIDIA 「 Fermi 」家族初上市時,受到 TSMC 40nm 制程良率不足所影響,高階繪圖核心「 GF100 」、效能級繪圖核心「 GF104 」皆無法以完美的狀態上市,但緊接推出的「 GF106 」繪圖核心,繪圖運算列陣架構 (Graphics Processing Clusters ; GPC) ,由「 GF104 」的 2 組 GPC 減至 1 組 GPC , GPC 的設計同樣具備 4 個 Streaming Multiprocessors (SM) ,每組 SM 內的 CUDA 運算核心數目為 48 個,因此完整的晶片核心應為 192 個 CUDA 運算核心。

 

有別於「 GF100 」及「 GF104 」,基於「 GF106 」的 GeForce GTS 450 是 NVIDIA 首次把完整單一顆晶片架構呈現的「 Fermi 」繪圖產品,雖然最終出貨時, NVIDIA 把 GeForce GTS 450 規格由 192Bit 刪至只有 128Bit ,但這個決定卻非晶片良率考量,而是計算與對手同級產品性價比後,所作出的市場考量。

 

不過,「 GF106 」良率真的相較「 GF100 」及「 GF104 」提高了嗎 !? 因為晶片較為簡單還是 TSMC 40nm 制程變得成熟呢 1? 答案是不良品都被流至「 OEM 」市場去,讓人誤會良率提升的假象。

 

OEM 市場造成「 GF106 」良率提升的假像

 

GF106

 

無論是多成熟的制程、多簡單的晶片,都不可能做到晶圓上每一顆 Chip 都是完美的,更何況 GPU 設計的複雜程度相較 CPU 已有過之而無不及,爭先導入更精細制程以提升產品競爭力,更要面對良率風險。因此, AMD 與 NVIDIA 均會按晶片體質,屏敝部份單元或降低核心時脈,劃分不同形號,以達至更有效的物資運用。

 

 OEM 品牌很少會採用高階繪晶片,因此「 GF100 」及「 GF104 」很難透過 OEM 市場作不良品庫存去化,但針對主流級市場的「 GF106 」價格較低, OEM 市場較大,因此 NVIDIA 把晶片架構出現瑕疵的「 GF106 」晶片出貨到 OEM 市場出。

 

據 NVIDIA 規格白皮書指出,基於「 GF106 」繪圖核心共推出了兩款 OEM 版本繪圖卡產品,包括 GeForce GTS 450 OEM 版本及 GeForce GT 440 OEM 版本, OEM 版本與 Retail 版本差異甚大, Retail 版本的 GeForce GTS 450 ,採用完整的 4 組 SM 、 192 CUDA Cores 、 32 個 Texture Units ,卻考量成本上能壓過對手 Radeon HD 5700 系列, GeForce GTS 450 把 3 組 64Bit 記憶體介面刪至 2 組 64Bit ,令 ROP 單元數目由 24 個減至 16 個。

 

相反, OEM 版本的 GeForce GTS 450 卻刪減 1 組 SM ,只有 144 CUDA Cores 、 24 個 Texture Units ,卻提供原整 192Bit 記憶體介面、 24 個 ROP 。與 GeForce GTS 450 OEM 版本同時推出的還有 GeForce GT440 OEM 版本,規格與 GeForce GTS 450 OEM 版本相同,但核心時脈由 790MHz Core/1580 Shader 降至 594MHz Core/1189MHz Shader ,並且改用記憶體時脈較低的 DDR3 記憶體顆粒。

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